Sabendo mais sobre a Hérnia de Disco Torácica








Hérnia de Disco Torácica
Patologias da Coluna Torácica – Achados Físicos e Radiológicos - Parte IV





Embora na literatura existam publicações bastante antigas onde já são citadas as hérnias discais torácicas, até há pouco tempo era questionada a sua existência e com a melhora dos métodos diagnósticos por imagem passaram a ser bem mais reconhecidas e entendidas.

Ainda assim, hoje, a incidência de cirurgias para hérnias discais correspondem a apenas 0,2 a 1% de todas as cirurgias discais.

Um aumento no uso de imagens de ressonância magnética (RM), levou à descoberta de que talvez 15% das pessoas tem uma hérnia de disco torácica. Ver uma hérnia de disco torácica na ressonância magnética geralmente é acidental, ou seja, mostra-se quando a pessoa faz ressonância magnética para outro problema.

Poucas pessoas com uma hérnia de disco torácica sentem quaisquer sintomas ou tem problemas, como resultado desta condição. Em casos raros quando os sintomas surgem, a principal preocupação é se a hérnia de disco está afetando a medula espinhal.

Embora, muitas vezes, as pessoas referem-se a uma hérnia de disco torácica como uma hérnia de disco, o disco intervertebral realmente não escorrega para fora do lugar. Em vez disso, o termo hérnia, significa que o material do centro do disco ( o núcleo pulposo) tem sido espremido para fora do espaço normal. Na coluna torácica, esta condição afeta principalmente as pessoas entre 40 e 60 anos de idade.

Que partes da coluna estão envolvidas?

A coluna vertebral humana é composta de 24 ossos da coluna, chamados vértebras. A coluna torácica é composta de 12 vértebras que são designadas de T1 a T12. A coluna vertebral torácica começa na base do pescoço. A última vértebra da coluna torácica, T12, liga a parte inferior da caixa torácica à primeira vértebra da coluna lombar, denominada L1.




A metade superior da coluna torácica é muito menos móvel do que a secção inferior, fazendo com que as hérnias discais na coluna vertebral torácica superior sejam raras. Cerca de 75% das hérnias de disco torácicas ocorrem a partir de T8 a T12, com a maioria das hérnias afetando T11 e T12.

O disco intervertebral é uma estrutura de tecido conjuntivo especializado que separa os corpos vertebrais. O disco é feito de duas partes. O centro, chamado de núcleo pulposo, é gelatinoso. Ele tem a maior capacidade do disco para absorver os choques. O núcleo é mantido no seu lugar pelo anel fibroso, constituído por uma série de anéis formados por fibras de tecido conjuntivo, em torno do núcleo gelatinoso. Os ligamentos são fortes e são feitos de tecido conjuntivo que unem os ossos entre si.


Os discos intervertebrais saudáveis ​​funcionam como amortecedores, amortecendo os impactos contra a coluna vertebral. Eles protegem a coluna contra a força da gravidade e contra as atividades de vida diária que aumentam a exigência de muita força na espinha, tais como saltos, corrida erguimento para a posição ereta e carregamento de pesos.

O canal vertebral é um tubo oco no interior da coluna vertebral. Esse canal vertebral envolve e protege a espinal medula, uma vez essa passa no seu interior. A medula espinal é semelhante a uma corda comprida feita de milhões de fibras nervosas (os neurônios). Assim como o crânio protege o cérebro, os ossos da coluna vertebral protegem a medula espinhal. O canal vertebral é estreito na coluna torácica. Qualquer condição que ocupe espaço-extra dentro deste canal pode ferir a medula espinhal.

Os vasos sanguíneos correm para cima e para baixo na coluna nutrindo a medula espinhal. No entanto, apenas a artéria espinal anterior, passa na parte da frente da medula espinhal, na região entre T4 e T9.

Os médicos chamam essa seção da coluna de zona crítica. Se este único vaso é danificado, como pode acontecer com a pressão de uma hérnia de disco torácica, a medula espinhal não tem outra forma de obter sangue. Não tratada, esta seção (T4 a T9) da medula espinhal, pode ocorrer problemas graves de fraqueza ou paralisia abaixo da cintura.

Causas

Hérnias de disco torácicas são causadas, principalmente, pelo desgaste do disco intervertebral. Este desgaste é conhecido como degeneração do disco intervertebral. Com o passar do tempo (envelhecimento), o anel fibroso do disco intervertebral tende a se romper. Estas lesões são reparadas com tecido cicatricial. Ao longo do tempo o anel fibroso enfraquece e o núcleo pulposo pode se espremer (formando uma protusão e a seguir uma hérnia) através das fissuras do anel danificado. A degeneração da coluna vertebral é comum entre T11 e T12.

T12 é o ponto de encontro entre a coluna torácica e a lombar. Este ponto de junção é muito móvel e está sujeito a forças de atividade diária, como flexão e torção, que levam à degeneração. Não surpreendentemente, as hérnias discais torácicas ocorrem mais nesta área.

Menos comumente, um disco torácico pode se herniar de repente (uma lesão aguda). Um disco torácico pode herniar durante um acidente de carro ou uma queda. Um disco torácico pode herniar também, como resultado de uma torção súbita e forte no meio das costas. Doenças da coluna torácica podem levar à hérnia de disco torácica. Pacientes com doença de Scheuermann, por exemplo, estão mais propensos a sofrer hérnias discais torácicas. Parece, muitas vezes, que estes pacientes têm mais de uma hérnia de disco, embora a evidência não seja conclusiva.

A medula espinhal pode ser lesada por um disco herniado. O canal medular da coluna torácica é estreito, então a medula espinhal fica, imediatamente, exposta ao perigo de qualquer objeto que ocupe espaço dentro do canal.

As hérnias da maioria dos discos da coluna vertebral torácica são empurradas para trás, em vez de desviar para os lados. Como resultado, o material do disco é empurrado muitas vezes, diretamente sobre medula espinhal.

A hérnia de disco pode interromper o fornecimento de sangue para a medula espinhal. Os discos intervertebrais herniados na zona crítica da coluna vertebral torácica (T4 a T9) podem interromper a circulação sanguíena na artéria espinhal anterior.

Isso pode fazer com que os tecidos nervosos da medula espinhal sofram anóxia e morram, levando a problemas graves de fraqueza ou paralisia nas pernas.

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